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细思极恐!研究发现美国大量白尾鹿感染新冠或进化出更强毒株
发布日期:2021-11-20 03:34   来源:未知   阅读:

  据《纽约时报》2日报道,对爱荷华州数百只感染过新冠病毒的白尾鹿的一项新研究发现,这些动物可能是从人类身上感染到这种病毒,然后彼此之间迅速传染。

  这项研究揭示,从2020年4月到2021年1月,该州多达80%的白尾鹿曾被感染。科学家们表示,这些发现带来更多有关新冠病毒传播的令人担忧的复杂情况,尽管他们无法确定鹿是如何从人类身上感染病毒的,也没有证据表明鹿曾经把病毒传播给了人类。

  研究人员和外部专家将这项研究的发现描述为大流行过程中一项令人不安的进展。新冠病毒在北美最普遍存在的动物物种当中广泛传播,可能会使根除这些病原体变得更加困难,特别是这些动物可能会成为变异病毒的储存库,最终把变异后的病毒再次跨物种传染给人类。

  这项研究尚未在同行评议的科学杂志上发表,但宾夕法尼亚州立大学的研究人员和爱荷华州的野生动物官员发现,结果非常令人不安,他们提醒猎鹿人和其他接触鹿的人员采取预防措施,以避免感染。

  今年早些时候,美国农业部检测了2021年1月至3月在美国密歇根州、宾夕法尼亚州、伊利诺伊州以及纽约州收集的385份白尾鹿血液样本,发现40%的样本能检测出新冠病毒相关抗体,但被调查的鹿并没有发病征兆。

  研究人员对保存更早的部分样本检测后发现,在2020年初收集的样本中,有3个样本检测出相关抗体;在2019年收集的样本中,有1个样本检测出相关抗体。以2020年和2021年的样本合计来看,美国东北部白尾鹿血清样本检测出新冠病毒相关抗体的比例是三分之一。美国农业部一位发言人说,从样本的检测结果以及美国境内存在大量白尾鹿并且它们会跟人接触这一情况来看,其他州的白尾鹿也可能会感染新冠病毒。

  《纽约时报》指出,此前一些研究暗示了病毒从人传播给鹿可能性,因为除白尾鹿之外,许多其他动物也可能感染新冠病毒。这些动物包括雪貂和在实验室实验中被故意感染的灵长类动物,从饲养员那里感染病毒的动物园动物,以及与农场工人接触感染的圈养貂。

  如果这种病毒在像鹿这样的野生动物中流行,随着时间的推移,可能进化出能力更强的病毒,然后一种新的毒株感染人类,而这种毒株或许能够逃避现有的疫苗。

  “如果鹿能把病毒再传播给人类,这将是一个转折点。”威斯康星大学麦迪逊分校兽医托尼·戈德堡(Tony Goldberg)说。他研究传染病在动物和人之间传播进化的过程,“野生动物从人类那里感染了病毒后成为病毒储存库,是非常罕见和不幸的。”

  然而,新冠病毒是如何从人传给鹿的,目前尚未完全弄清楚。爱荷华州野生动物兽医雷切尔·鲁登(Rachel Ruden)是这项研究的作者之一,她说,考虑到该州有44.5万只鹿散布野外,有很多传播的机会。

  当人们在自家后院给鹿喂食、鹿喝了下水道的水或舔了受感染猎人留下的烟草时,病毒就会传播。她说:“也许不需要太多的病毒量,鹿就会被感染。但无论如何,所有这一切都是一个显著的例子,表明我们和鹿都身处这场大流行之中。”

  这项研究提出了许多科学家将热衷于研究的问题,包括其他野生动物是否也会携带这种病毒,特别是像老鼠这样生活在离人类更近地方的啮齿动物。有能力携带病毒的物种越多,就越有可能进化出威胁人类健康的新病毒。

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